Cómo Escuchamos

Hay tres partes del oído que están involucradas en el proceso auditivo: el oído externo, el oído medio y el oído interno.

La audición comienza cuando las ondas sonoras llegan al oído externo y viajan a través del canal auditivo hasta la membrana timpánica haciendo que ésta vibre. Dichas vibraciones viajan por tres pequeños huesos en el oído medio, llamados la cadena oscicular. Los huesecillos hacen que el sonido se amplifique antes de ingresar al oído interno.

El oído interno contiene una cóclea llena de fluido que cuenta con miles de diminutas células ciliadas. A medida que el fluido se desplaza en forma de onda a lo largo de la cóclea, se contraen 12,000 células ciliadas. La frecuencia y la intensidad del sonido se determinan de acuerdo a las células que se contraen.

Esta acción genera impulsos nerviosos que viajan desde el nervio auditivo hasta el cerebro para que allí sean procesados. Dichos impulsos son el "lenguaje" que el cerebro comprende y convierte en sonidos con significado.

Como Escuchamos

QUE DEBO HACER

¿Qué debo hacer si sospecho que tengo pérdida auditiva?

Su audición importa. Si sospecha que padece pérdida auditiva, nuestro mejor consejo es que no lo ignore con la idea de que desaparecerá.

Tres pasos para una mejor audición

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Conozca acerca de la pérdida auditiva
Las cosas cambian, incluso su audición. Descubra por qué y qué puede hacer al respecto.
Realice una autoevaluación rápida
Examinar su audición sólo le tomará algunos minutos. Realice esta autoevaluación rápida como un primer paso.
Trabaje con un profesional de la salud
Los profesionales en audiología pueden examinar su audición y explicarle las opciones con las que cuenta si padece una pérdida auditiva.
CUAL ES LA CAUSA

¿Cuál es la causa de la pérdida auditiva?

La pérdida auditiva puede presentarse de manera repentina o gradual. A veces existe una razón médica subyacente, pero en la mayoría de los casos, simplemente se relaciona con la edad y/o con el resultado de la exposición a ruidos fuertes a lo largo del tiempo.

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AUTOEVALUACIÓN

Averigüe ahora si presenta una pérdida auditiva
Realice esta autoevaluación rápida como primer paso

Nuestra rápida y sencilla autoevaluación de pérdida auditiva puede ayudarlo a determinar si presenta una pérdida. Es autoadministrada y tarda entre 5 y 10 minutos para completarse.

uHear
Con uHear, identifique una posible pérdida auditiva mediante las siguientes tres evaluaciones: sensibilidad auditiva, habla en ruido y un cuestionario sobre situaciones auditivas comunes.

uHear también ofrece una función de "localización" para ayudarle a encontrar al audiólogo más cercano a su domicilio, para un completo seguimiento .


uHear está disponible para descargar en iPhone y iPod touch

Descarcar desde iTunes

ADQUIRIR UN AUDIFONO

¿Cuándo debo adquirir un audífono?

Un audiólogo puede informarle con seguridad si presenta una pérdida auditiva. Aquí le presentamos algunas señales del día a día que pueden ayudarlo a decidir si necesita que un profesional examine su audición.

¿Puedo esperar un poco más para usar audífonos?
Esperar resulta ser muy tentador, pero aquí presentamos tres buenas razones para no hacerlo:

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Su cerebro se lo agradecerá.

Cuanto más tiempo espere, más difícil será para su cerebro acostumbrarse al audífono y aprender nuevamente ciertos sonidos. Cuanto antes comience a usar audífonos, más posibilidades tendrá su cerebro para adaptarse y aprender de nuevo sonidos que puede no haber escuchado por un tiempo.
Examinar su audición sólo le tomará algunos minutos. Realice esta autoevaluación rápida como un primer paso.

La vida es mejor cuando escucha mejor.

Investigaciones del Consejo Nacional del Envejecimiento muestran que cuando las personas comienzan a usar audífonos, experimentan mejoras en sus vidas, que incluyen salud mental, sentido de independencia, vida social y sí, también la vida sexual.

La pérdida auditiva se asocia con la demencia.

Según un estudio reciente de la Universidad Johns Hopkins y del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, los adultos mayores con pérdida auditiva sin tratar son mucho más propensos a desarrollar demencia con el tiempo que aquellos que conservan su audición. Todavía no se conocen las razones precisas, pero la privación auditiva puede ser una causa subyacente. Según los investigadores, el solo hecho de usar audífonos podría ayudar.

VISITE UN AUDIÓLOGO

Trabaje con un audiólogo

El audiólogo trabajará con usted
para determinar si tiene
una pérdida auditiva y recomendarle
una solución para mejorar su audición.

 

AudiólogosLos audiólogos están capacitados para medir la pérdida auditiva, desórdenes del oído, asesoría en la comunicación y para recomendar y ofrecer audífonos y dispositivos de ayuda auditiva.
Especialistas en audífonosLos especialistas en audífonos se capacitan para realizar algunas pruebas auditivas y recomendar y ofrecer audífonos y dispositivos de ayuda auditiva.
OtorrinolaringólogosLos ORL son médicos especializados en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del oído, nariz y garganta. Un ORL determinará si la pérdida auditiva es tratable con cirugía o medicamentos.

Aquí le aconsejamos cómo puede prepararse para su cita y qué esperar de ella:

Antes de la visita
Identifique situaciones o entornos en los que tiene dificultad para escuchar: ésta información es de gran utilidad. Evalúe la opción de asistir a la visita acompañado de un amigo o miembro de la familia para compartir las observaciones.

Durante la visita.
A pesar de que cada audiólogo tiene su propio proceso, por lo general su visita consta de la recopilación de información, una inspección no invasiva de su oído, y una prueba auditiva, seguida de la revisión de los resultados.

Durante su cita
Generalmente, el proceso consiste en los siguientes pasos:

Recopilación de informaciónEs posible que se le pida diligenciar formatos básicos. Le preguntarán acerca de su historia auditiva para comprender cualquier problema médico que pueda estar afectando su audición. Una evaluación comunicativa se puede usar para determinar cuándo y dónde tiene dificultades para escuchar.
Examen del oídoSe examinarán su oído externo, el canal auditivo y membrana timpánica. Este proceso no será invasivo ni incómodo.
Examen de audiciónSu audición se examinará en una cabina de sonido o cámara sonamortiguada. Deberá indicar cuándo puede escuchar varios niveles de sonidos o tonos en cada oído.
Revisión de resultados

Su audiólogo revisará los resultados de las pruebas junto a usted e identificará si presenta una pérdida auditiva. Si es así, podrán analizar opciones de tratamiento, que pueden variar desde estrategias de comunicación, audífonos y otros dispositivos de ayuda hasta una recomendación de otro especialista médico, si se justifica.

Conozca más sobre el proceso de evaluación y diagnóstico

Si los audífonos pueden ser de ayuda.
Si tiene una pérdida auditiva que puede tratarse con audífonos, su audiólogo revisará sus opciones junto a usted, incluyendo su presupuesto, estilos preferidos y más.

Juntos evaluarán:

  • qué estilos se adaptan mejor a su estilo de vida y forma del oído
  • qué funciones y niveles de desempeño necesita, según sus dificultades auditivas
  • qué audífono se adapta mejor a su presupuesto
  • los beneficios de usar dos audífonos

Si se puede beneficiar del uso de audífonos, le interesará saber que se han dado grandes avances en la tecnología digital, incluyendo un desempeño totalmente automático. Además, son mucho, pero mucho más pequeños de lo que solían ser.

Más información aquí.